Google推出内容小额付费机制

市场上又出现新的内容消费模式了!Google日前在一篇短暂的部落格贴文(张贴不久之后随即撤下)中宣布将在Google Wallet服务中,延伸推出一项新的内容小额付费机制(content micropayment),未来使用者将可透过此机制,以0.25美元至0.99美元购买深度或长篇内容。

在贴文中Google表示,此项小额付费机制将支援内容商针对其深度或长篇内容进行收费,价格区间将订在0.25美元至0.99美元之间,消费者将可试阅(试阅过后内容将被模糊处理)并享有30分钟内的立即退款权利。

只不过,向来站在免费内容及广告商业模式这端的Google,也在贴文中,重新表达了立场:

「使用者喜欢免费内容,而对网路上的内容商来说,我们也认为广告仍将是最有效的获利模式,然而,我们也知道,如果有机制能够让创作者销售那些使用者搜寻到的个别篇章,那幺将会有更棒的内容出现在网路上。」

目前已有内容商準备採行这样的机制,包括牛津大学出版社(Oxford University Press) 、Pearson出版集团旗下的科技、电子书服务Peachpit Press、Dorling Kindersley(简称DK)及网路媒体GigaOm与Motley Fool等等。

有人认为可以将这种小额付费模式视为文字版的iTunes,只不过,内容的小额付款机制并非新鲜事,之前也已有不少类似的服务或机制,但却每每因使用方式不够简单、直觉(例如需先额外下载程式)而没有大红大紫的前例,这次由Google带头是否有机会改写历史?十分值得观察。

此外,这种付费新模式,其实也呼应着电子书市场近来许多内容商急于尝试的长篇内容(long forms),把篇幅尚未达到一般「书籍」规模的深度内容,以较便宜的价格独立包装、销售。而这是否能激发、带动更多元的内容资源?而消费者又是否愿意埋单?我们现在又来到了另一个试验的起点。

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